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脳卒中について

医務局検査管理科部長 須田純夫

脳神経外科で扱う疾患は脳卒中、脳腫瘍、頭部外傷などが挙げられますが、中でも脳卒中は患者数が多く、社会的影響の大きい疾患群です。死亡原因で見ると1980年までは第一位でしたが、現在は悪性新生物、心疾患についで第三位となっています。しかし寝たきり状態に陥る原因としては脳卒中がトップであり、また痴呆を引き起こす疾患として脳卒中を原因とする脳血管性痴呆は、アルツハイマー型痴呆に次いで多く、そういう観点から今後人口の高齢化が進行する中で、脳卒中の予防・治療の重要性はますます大きくなっていくものと考えられます。脳卒中は脳血管の障害により、急に手足の麻痺などの神経症状が出現する病気で、大きく脳梗塞、脳出血、くも膜下出血に分けられます。


* 脳梗塞
脳に酸素、栄養を供給する動脈が詰まってしまい神経が死んでしまう疾患です。血管の詰まり方、詰まる血管の種類によって脳塞栓、脳血栓、ラクナ梗塞に分けられます。一番症状が軽いのがラクナ梗塞と呼ばれるグループで、脳の深部を養う細い動脈が詰まって軽い手足の麻痺やしびれを起こします。高血圧や糖尿病、喫煙などが原因で起きるのが多いといわれています。最も重症なタイプが脳塞栓です。主に心臓の中で出来た血の塊(血栓)が血流に乗って運ばれ、脳の太い血管を詰めてしまうため急に重篤な片麻痺や意識障害、言語障害が出現するものです。心臓の中に血栓が出来る原因としては不整脈の一種の心房細動というものが重要です。時々自分の脈をとってみて規則正しいかどうかチェックしてください。首から脳内にかけての太い動脈に動脈硬化(アテローム性動脈硬化)が起こり、徐々に血管内腔が狭くなって閉塞するタイプが脳血栓です。食習慣の欧米化に伴って、最近増えてきているといわれています。血管が詰まり、ある程度の範囲の脳が血流不足に陥ると、その中心部の脳細胞は死んでしまいますが、その周辺には死んではいないが、エネルギー不足のため正常に働けないで眠っている細胞が存在するといわれています(ペナンブラと呼ばれています)。この細胞はいつまでも眠っているわけではなく、血流が改善しなければ数時間以内に死んでしまうと考えられ、これがTime is moneyに倣ってTime is brainといわれる所以です。脳梗塞の場合できるだけ早く治療を開始しなければならない理由がここにあるのです。


* 脳出血
脳の内部に出血する疾患として一番多いのが高血圧性脳出血といわれるタイプです。高血圧が続きますと脳の深部に分布する細い動脈の壁が弱くなりそこが破れて起きると考えられています。この出血が起こりやすい場所が何箇所かあり、その部位によって症状は異なります。急激な発症の形をとる手足の麻痺が中心となることが多く、脳梗塞との鑑別は症状だけからは難しいため、頭部CTがすぐ撮れる病院への搬送が必要です。最近は出血量が大量の患者さんは少なくなったため、手術をしないで点滴治療で経過を見ることが多くなりました。手術が必要な場合でも、昔のように頭を大きく開けて手術をするのではなく、小さな穴を頭蓋骨にあけて、そこから内視鏡で血液を吸引除去する、より患者さんの体に負担の少ない方法を採用することが多くなっています。血腫を除去しても一度傷ついた神経の回復は難しく、障害が残ってしまうため、長期のリハビリが必要となります。この病気を起こしやすくする危険因子は高血圧、多量飲酒の習慣が挙げられています。


* くも膜下出血
脳を包んでいるくも膜という薄い膜と脳の間に動脈が走っています。その動脈の壁に動脈瘤という膨らみが出来て、それが破れて起きるのがくも膜下出血です。この病気を起こす危険因子として高血圧、飲酒、喫煙が挙げられます。突然の激烈な頭痛で発症するのが特徴で、突然後ろから後頭部をバットで殴られたような痛みと表現されることもしばしばです。痛みの程度は出血量と関係しますので少量のくも膜下出血では頭痛の程度はそれほど強いものにはならないこともあります。頭部CTにより診断はつきますが、出血が少ない場合、見逃されることもありますのでぜひ専門医のいる病院をすぐ受診して検査を受けてください。最初の24時間が特に再出血しやすいのでなるべく早く治療を開始する必要があります。治療の方法は、開頭して動脈瘤にクリップをかけるクリッピングという方法と、血管内手術といって頭を開けないでカテーテルで治療する方法があります。どちらの手段にも有利な点と不利な点があり、当院では動脈瘤の場所、形状、患者さんの状態などに応じて両者を使い分けています。最近は脳ドックというものが普及し、MRI検査により破裂する前に脳動脈瘤(未破裂脳動脈瘤)が発見されることが多くなりました。これが破れる可能性は一年間に1%程度と考えられています(100人の患者さんのうち一年に1人が破裂する)。しかし一旦破れると致命的となる危険性が高いため(ある研究によれば、患者さんの三分の一が病院に到着したときには手遅れの状態になっていたと報告されています)、患者さんと手術の危険性を含めてお話し、治療するか、経過を見るか決めています。
以上、簡単に脳卒中について述べてみました。お気づきのように脳卒中も生活習慣病の要素が大きい疾患です。日常の生活に注意し、お酒を控え、禁煙し、定期的に健康診断を受けていただくのが脳卒中を避ける上でも大切だと考えます。